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清明とはどんな時期か?
二十四節気
 

清明とはどんな時期か?

春分が過ぎ、春らしい暖かい風が吹く4月上旬。桜や梅など、旬の花が咲き始めると、冬が終わり、いよいよ春本番を迎えたことを肌で感じます。二十四節気において「清明」にあたるこの時期には、一体どんな特徴があるのでしょうか? 旬の食べ物やこの時期限定のイベントに至るまで、清明にまつわる情報を紹介していきます。

清明とは?

清明の特徴を知ろう

二十四節気第5番目の節気にあたる「清明」は、新生活が始まるちょうどその時期にあたります。「清明」の意味としては、春先の清らかで明るく、生き生きとした様子を表した『清浄明潔』という言葉を略したものと言われています。故に暦便覧においては「万物発して清浄明潔なれば、此芽は何の草としれる也」と表しています。季節の花が咲き誇り、蝶が舞い、青く澄み渡った空が印象的な時期です。毎年4月4日頃から4月19日頃までがこの時期にあたり、暦の上では晩春に近いあたりに位置します。

清明の時期の旬の食材や草花は?

春時期の旬と言えば「新じゃがいも」を想像する方が多いでしょう。秋のじゃがいもと比べると、葉や茎がまだ青い状態のときに収穫・保存されるので、小ぶりで鮮やかな色をしています。皮が柔らかく、瑞々しいのが特徴です。濃厚な味わいで、煮ても焼いても美味しいという正に万能な食材と言えるでしょう。さらに三つ葉も旬を迎えます。元々野草だった三つ葉は、江戸時代から栽培されるようになりました。独特の香りから、煮物の添え物として使われるだけでなく、おひたしやサラダなど、メイン食材として重宝されています。ちなみに、スーパーなどで売られている三つ葉はさほどでもありませんが、野生の三つ葉はアクが強いので調理する場合はしっかりとアク抜き処理をしてから使うようにしましょう。
そして、旬の魚介類として代表的なものと言えば「サザエ」です。春から夏の間に旬を迎えるサザエは、煮ても焼いても美味しい一品です。ちなみに「サザエ」は『小さい家』という意味であり「ササ」=小さい、「エ」=家となる様です。さらに清明の時期に見頃を迎える花は、「アネモネ」です。アネモネの特徴は一重のものから八重咲きのものまで様々ある点や、花色においても桃、青、赤、白など豊富な点が挙げられます。野生種のみではなく、近年では園芸品種が栽培されていることも知られているでしょう。ちなみに、アネモネはギリシャ語のAnemos(風)が語源で、花言葉は「儚い恋」となります。

七十二候における清明

七十二候における清明の初候は「玄鳥至(つばめきたる)」。冬の間に日本を離れ、暖かい東南アジアの島々へ旅に出ていたツバメが海を渡り、日本に戻ってくる頃です。ツバメの飛来を機に、本格的な春を迎えたこと、そして農耕シーズンを迎えたことを察知できます。
そして次候は「鴻雁北(こうがんかえる)」。ツバメとは真逆の習性になりますが、冬の間を日本で過ごした雁(がん)が、寒い北のシベリアへと帰って行く頃です。ちなみに雁は「かり」とも読み、その由来は「カリカリ」という鳴き声から来ていると言われています。
また、清明の末候は「虹始見(にじはじめてあらわる)」となり、春が深まるにつれて空気が潤うことから、美しい虹が見られる時期にあたります。ちなみに虹の原理は、雨粒が太陽の光に反射して見える現象で、太陽の反対側に現れます。虹が現れる条件は2つあり、まず「太陽があること」、そして「晴れ→雨→晴れと続く空模様であること」です。さらにより美しい虹が現れるのは、「夕立後の東の空」だそうです。つまり、夕暮れ時になると太陽は西にあるので、東の空に虹が架かる可能性が高いという理論になっています。これら条件が揃った春の日は、空を凝視してみてはいかがでしょうか。

清明の時期に行われる行事やイベント

清明の時期に行われるイベントは?

沖縄では清明の時期に「清明祭(シーミー、ウシーミー)」が行われます。これは中国から伝わった行事で、清明の頃に先祖のお墓に親族が集まり、そこで供養をするものです。そこにお供えする料理はかまぼこや肉の煮付け、さらには厚揚げ、魚の天ぷらなどで、それらを重箱に詰め、お菓子や果物と一緒にお供えするのが慣わしだそうです。厳粛な行事というより、大勢でご馳走を食べて歓談する場として沖縄では楽しい行事の一つとして広く親しまれている様です。

その他にはどんなイベントがある?

清明は「草花が芽吹き、すべてが生き生きと清らかに感じられる気候」であることから、全国各地で「花にまつわるイベント」が広く開催されている様です。
桜が開花する時期でもありますので、お花見を楽しんだり、他に東京都文京区では、「文京つつじまつり」が根津神社で開催され、約2000坪もの敷地内に植えられた100種3000株のつつじを楽しむことができます。